ต่อมน้ำลายอาจเสียหายได้จากการฉายรังสีที่เกี่ยวข้องกับมะเร็ง

เซลล์ชนิดพิเศษที่อยู่ในต่อมน้ำลายและมีแนวโน้มว่ามีความสำคัญต่อสุขภาพช่องปาก เซลล์ต่อมน้ำลายชนิดใหม่ ซึ่งทำงานเพื่อรักษาความเข้มข้นของโมเลกุลที่มีประจุไอออนของโพแทสเซียมแคลเซียมคลอรีนและอิเล็กโทรไลต์อื่น ๆ ในน้ำลาย ไอออนไนต์ชนิดนี้หลั่งปัจจัยการเจริญเติบโตที่สำคัญ ซึ่งบ่งชี้ว่ามันมีบทบาทเพิ่มเติมในการซ่อมแซมต่อมน้ำลายหลังจากได้รับบาดเจ็บ

เซลล์เหล่านี้เป็นเซลล์ที่มีลักษณะเฉพาะ และเราหวังว่าด้วยการศึกษาเซลล์เหล่านี้ เราจะสามารถพัฒนาการรักษาที่ดีขึ้นสำหรับสภาวะทางการแพทย์ต่างๆ ที่ส่งผลต่อต่อมน้ำลายและต่อมที่เกี่ยวข้อง เช่น ต่อมน้ำตา ต่อมน้ำลายผลิตน้ำลาย ซึ่งทำให้สัตว์กลืนอาหารได้ง่ายขึ้นมาก น้ำลายยังมีเอ็นไซม์ที่ช่วยในการย่อยอาหาร แอนติบอดี และองค์ประกอบภูมิคุ้มกันอื่นๆ เพื่อป้องกันการติดเชื้อ และปรับความเข้มข้นของไอออนต่างๆ อย่างละเอียดเพื่อรักษาสุขภาพโดยรวมของฟันและเนื้อเยื่อในช่องปาก ต่อมน้ำลายอาจเสียหายได้จากการฉายรังสีที่เกี่ยวข้องกับมะเร็งที่ศีรษะและลำคอ และเงื่อนไขทางการแพทย์อื่นๆ รวมทั้งโรคภูมิต้านตนเอง