กลยุทธ์ใหม่ในการต่อสู้กับโรคมาลาเรีย

มาลาเรียยังคงเป็นหนึ่งในโรคติดเชื้อที่ร้ายแรงที่สุดของมนุษย์ โดยมีผู้ป่วยทางคลินิกมากกว่า 200 ล้านรายและเสียชีวิต 600,000 ราย บางคนสามารถพัฒนาภูมิคุ้มกันต่อปรสิตมาลาเรีย พลาสโมเดียม ฟัลซิปารัม หลังจากติดเชื้อซ้ำหลายครั้ง ในผู้ป่วยเหล่านี้ ปรสิตจำนวนเล็กน้อยยังคงมีชีวิตอยู่อย่างเงียบ ๆ ในกระแสเลือด แต่ไม่ก่อให้เกิดอาการคล้ายไข้

จากสมมติฐานนี้ โรคมาลาเรียที่ไม่มีอาการมักไม่ได้รับการรักษาในประเทศที่โรคมาลาเรียมีเฉพาะถิ่น ถึงแม้ว่าเราจะไม่ค่อยเข้าใจถึงผลกระทบที่แท้จริงที่การติดเชื้อเรื้อรังเหล่านี้มีต่อผู้คนก็ตาม การศึกษาใหม่รายงานว่าการติดเชื้อที่ไม่มีอาการมีส่วนรับผิดชอบต่อการแพร่เชื้อใหม่ถึงครึ่งหนึ่ง ซึ่งมักจะเลื่อนออกไปภายใต้เรดาร์และบ่อนทำลายความพยายามของโครงการกำจัดมาลาเรีย การติดเชื้อที่ไม่มีอาการไม่เป็นพิษเป็นภัยเพื่อตรวจสอบผลกระทบที่แท้จริงของโรคที่ไม่มีอาการ ทีมวิจัยได้วิเคราะห์เซลล์เม็ดเลือดขาวของผู้ป่วยที่ติดเชื้อแบบไม่แสดงอาการและตามอาการในพื้นที่เฉพาะถิ่นของอินโดนีเซียพวกเขาพบว่าผู้ป่วยที่ติดเชื้อมาลาเรียแบบไม่แสดงอาการเรื้อรังควบคุมยีนที่กดภูมิคุ้มกัน ทำให้โปรตีนเพิ่มขึ้นเพื่อช่วยให้ปรสิตอยู่รอด เนื่องจากระบบภูมิคุ้มกันถูกยับยั้งและไม่สามารถทำงานได้อย่างเต็มประสิทธิภาพ ร่างกายจึงไม่สามารถควบคุมปรสิตและกำจัดปรสิตออกจากกระแสเลือดได้